¿Cómo construir una ballesta?

Los romanos inventaron la ballesta, pero después de este comienzo prometedor, desapareció de la mayoría de las armaduras occidentales. Casi 700 años después, los europeos redescubrieron la tecnología, y se convirtió en un cambio de juego.

Diseñar y construir una ballesta de calidad militar o deportiva requiere una gran habilidad, además de herramientas de metal y carpintería bastante sofisticadas. Los resultados fueron impresionantes: las ballestas medievales italianas, con un peso de 18 libras muy pesadas, podían disparar flechas de ¼ de libra capaces de penetrar una armadura a una distancia de 100 yardas.

Sin embargo, mi ballesta de bricolaje no necesitaba empacar tanta potencia de fuego ni requerir tanto trabajo. Diseñé una ballesta modelo que puedes hacer usando herramientas básicas. Claro, los ingenieros medievales colocaron ligamentos de animales y fibras de madera y laminaron las capas con pegamento hecho de esturión de río. Pero para mis materiales, me pegué a la madera lisa y los cordeles. Esta ballesta modelo no derribará a un mercenario genovés, pero debería defender tu castillo contra todo tipo de merodeadores imaginarios.

Construir tu propia ballesta – Paso a Paso

La ballesta no es difícil de hacer, especialmente si tiene acceso a herramientas eléctricas, como una sierra de calar y un taladro eléctrico. Incluso si todo lo que tiene son simples herramientas manuales, puede hacer el trabajo.

Advertencia: estás construyendo un dispositivo que dispara un proyectil. El uso seguro es la parte más importante del proyecto. No apunte a cosas que no quiere disparar y use gafas de seguridad según corresponda.

Herramientas

  • Sierra de calar o sierra
  • Taladro eléctrico
  • Brocas:: bit de pala; Brocas de ½ “, 5/16” y 3/16 “
  • Cincel de madera y mazo
  • Papel de lija

Materiales

Tiene bastante latitud en la construcción de este proyecto: puede hacer que la culata, el arco y el gatillo sean un poco más largos o más cortos, y el arco seguirá funcionando. Las dimensiones a continuación y en las instrucciones son las que me funcionaron bien. Sin embargo, siéntase libre de experimentar con las dimensiones y quizás obtenga un rendimiento aún mejor.

  • Una pieza de madera de 2 por 4, 17 pulgadas de largo
  • Dos piezas de madera dura de 3 pulgadas por 3 pulgadas, ½ pulgada de grosor
  • Dos espigas de madera dura de 5/16 pulgadas de diámetro, 2 pulgadas de largo
  • Tres clavijas de madera dura de 3/16 pulgadas de diámetro, 2 pulgadas de largo
  • Una clavija semicircular o redondeada completa, 3/8-pulgada de diámetro, 30 pulgadas de largo
  • 40 pulgadas de cordel de albañil
  • Una o más clavijas de 5/16 pulgadas de diámetro, 3 pulgadas de largo
  • Uno o más tapones de goma.
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Instrucciones

Paso 1

Con el diagrama anterior como guía, use la sierra para cortar el cuerpo de la ballesta de dos en cuatro. Perfore un orificio de ½ pulgada de diámetro como se muestra: Aquí es donde encajará la clavija de 30 pulgadas de largo, convirtiéndose en el arco.

Paso 2

La ranura en el cuerpo de la ballesta.

Use el taladro de pala de inch pulgadas para crear una ranura de 3½ pulgadas en el cuerpo de la ballesta (vea la foto). Comience por taladrar agujeros que se apoyan entre sí. Luego, use los cinceles para eliminar la madera adicional, formando los orificios en una ranura. Lije el interior hasta que esté suave.

Paso 3

Este paso le será muy útil para poder guiarlo mientras corta el rodillo y el gatillo, de manera de no cometer errores.

Siguiendo el diagrama, use la sierra de calar para cortar el gatillo, o el cosquilleo, como lo llamaron los ballesteros medievales, y el rodillo de las dos piezas de madera dura. Use un taladro de 5/16 pulgadas para cortar un agujero de pivote en cada pieza.

Paso 4

Este paso le servirá para poder ensamblar el rodillo y el gatillo dentro del cuerpo de la ballesta. Deberá alinear cuidadosamente el gatillo y el rodillo para que el rodillo solo pueda avanzar cuando se presiona el gatillo. Use el diagrama de arriba para colocar el rodillo y el gatillo dentro de la ranura en el cuerpo de la ballesta.

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Como lo indica el diagrama, taladre orificios de 5/16 pulgadas y 3/16 pulgadas en el cuerpo de la ballesta. Inserte dos clavijas de 5/16 pulgadas para mantener el gatillo y el rodillo en su lugar, y dos clavijas de 3/16 pulgadas para que actúen como tapones.

Paso 5

Accesorio de arco. Consulte esta vista de cerca del arco cuando inserte la clavija de 30 pulgadas en el cuerpo de la ballesta y ensarta la cuerda.

Taladre dos orificios de 3/16 pulgadas en el arco (la clavija de 30 pulgadas), cada uno a aproximadamente ½ pulgada de un extremo. Inserte el arco en el orificio de ½ pulgada de diámetro en el cuerpo de la ballesta, hasta que quede centrado a la mitad.

Para fijar el arco en su lugar, tome el pasador de 3/16-pulgada de diámetro restante y lije un lado plano (vea la foto de arriba). Empújelo en el orificio de ½ pulgada de diámetro hasta que la clavija lijada mantenga el arco firmemente en su lugar.

Coloque la cuerda de albañil en el arco, insertando sus extremos a través de los orificios del arco y atándola firmemente.

Paso 6

Perno de ballesta. Un tornillo para la ballesta modelo.

Haga pernos de ballesta con espigas de 3 pulgadas de largo: corte una ranura en un extremo para que la cuerda descanse y coloque un tope de goma en el otro extremo. Coloque el extremo romo del perno contra el rodillo, retroceda sobre la cuerda del arco y coloque la cuerda contra el extremo posterior del perno.

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Pruebe la tensión y ajuste la longitud del cordel según corresponda: demasiada tensión puede agrietar el arco, pero muy poco reducirá la potencia de la ballesta. Debes experimentar para encontrar el nivel de tensión que funcione mejor para ti. Finalmente, apunta con cuidado y pulsa el tickler para disparar. Como siempre, tenga cuidado y no dispare a nadie.

Ballesta – Historia

A diferencia de los arcos largos, que requerían años de práctica para un uso eficaz, las ballestas se podían usar de inmediato. El brazo del arquero tenía el poder de un arco largo: tenía que doblar el pesado arco con la mano, lo que podría requerir que aplicara más de cien libras de fuerza. Con las ballestas, una palanca de hierro llamada “pie de cabra” permitió que un arquero aplicara un apalancamiento, lo que hizo mucho más fácil tirar hacia atrás y amartillar la cuerda pesada. Esto hizo que las ballestas fueran fáciles de usar. Demasiado fácil, según el gobierno medieval europeo y los funcionarios religiosos.

Si las armas listas para usar como esta se pusieran en manos de los insurgentes o herejes, bueno, eso podría sacudir los cimientos del gobierno y la religión. Este temor llevó quizás a la primera promulgación de leyes de “control de armas”: en 1139, el Papa Inocencio III emitió un toro papal que prohibió el uso de ballestas. Eran, dijo, “Odian a Dios y no son aptos para los cristianos”. Ante el potencial desestabilizador de la ballesta, los países cristianos de Europa obedecieron la proclamación de Inocencio.

Sin embargo, los ejércitos inglés y franco pronto se embarcaron en las Cruzadas, luchando batallas campales contra las tropas turcas, que no tenían tal prohibición. Los efectivos fusiles de ballesta de los defensores turcos hicieron que los Cruzados reconsideraran el arma. Finalmente, el corazón de Inglaterra, Richard el León, reintrodujo la ballesta a los cruzados.

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