Cómo instalar un criadero de vicuñas con éxito

Un criadero de vicuñas es una alternativa económica interesante y no deja de ser una apuesta a una producción sustentable.

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La fibra de la vicuña es muy apreciada especialmente para la confección de mantas y ponchos, por los cuales se pagan muchas veces pequeñas fortunas. Aunque justamente estas codiciadas fibras fueron las que han puesto prácticamente al borde de la extinción a la vicuña.

Un poco de historia:

Ya en la época de los colonizadores se conoció las propiedades de la fibra de las vicuñas, los españoles deseaban realizar con ella sus vestidos y por lo tanto se incrementó la caza de estos animales llevando la especie casi a la extinción porque se ignoraba que se podían esquilar sin matarlos.

Aunque los pueblos originarios si practicaban el “chaqus”, o sea la captura temporal de las vicuñas para esquilarlas y aprovechar su fibra.

Actualmente casi todos los países con vicuña poseen leyes que las protegen, exigiendo etiquetas en las prendas realizadas con esta fibra que especifican la procedencia, la calidad del producto y los procedimientos que se han realizado para obtenerlos. De esta manera se intenta evitar la comercialización de prendas artesanales procedentes de la caza furtiva.

En Argentina el INTA protege a las vicuñas de la extinción con un criadero experimental, con capacitaciones sobre el bienestar del animal , enseñando las técnicas de manejo, esquila e hilado además de la organización en la comercialización de estas prendas de vicuña.

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vicuna2010-07-20_18-49-53_799Los artesanos realizan la práctica de asiociaciones comunitarias con las cuales mejoran la producción y comercialización. Además el alto valor de la fibra de vicuña hace que sea un negocio rentable y de gran importancia en las regiones andinas.

Características de la vicuña:

La vicuña es un mamífero artiodáctilo de la familia de los camélidos que vive en el Altiplano Andino.

Su peso ronda en los 40 a 50 kilos, su coloración es beige o rojiza en el lomo y el vientre blancuzco, posee un pelaje denso que las protege del frío y de la lluvia , compuesto por una  fibra  de las más cotizadas y codiciadas del mundo. Mide de 80 a 90 centímetros de altura y de largo 1,60 a 1,75 cm.

Son animales hervíboros que se alimentan de plantas de las estepas andinas y del altiplano. Son territoriales , viven en grupos familiares por lo general conformado por un macho que defiende su territorio,  tres a cuatro hembras y crías. Por lo general tienen dos crías en simultáneo , una gestando y otra al pie. Por eso las hembras viven contínuamente alimentandose ya que necesitan la energía necesaria para amamantar y gestar. La gestación es de 11 meses.

La concentración de pariciones se da en días soleados, entre febrero a marzo

Cría de vicuñas:

vicunasLas vicuñas pueden utilizarce de diferentes formas:

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• Libres o silvestres: Se capturan para esquilarla con una técnica ancestral llamada “Chaku” donde muchas personas sostienen  sogas con cintas de colores y las van encerrando en una especie de corral humano que finaliza realizando una especie de embudo que las lleva a un corral donde son esquiladas. Luego se vuelven a soltar. Los animales de esta manera viven libres pero se estresan mucho en el momento de la captura. Se usa en ciertos lugares de Bolivia, Perú, Chile y Argentina.

El problema de este sistema además es la cantidad de personas que se necesita para hacerlo, por lo general son miles.

Las técnicas de encierro, captura y esquile de las vicuñas deben minimizar el estrés para evitar la posterior mortandad.

• Encerrados o en cautiverio: Que puede ser en corrales grandes ( en Perú llegan a ser de hasta 1000 hectáreas y que muchos lo consideran semicautividad, o en pequeños corrales como se hace en Argentina que miden unas 10 hectáreas.

Cercos o corrales para vicuñas:

Los cercos o corrales para vicuña deben ser altos, los alambrados de 2 metros porque los saltan fácilmente.

Cuando los corrales son pequeños y los animales ven restringidos sus movimientos tienden a aumentar su agresividad y pelean entre si. Muchas veces es necesario el castrado de algunos machos o se separan los solteros.

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Cuando las vicuñas  están encerradas las pasturas no son suficientes y se deben suplementar las instalaciones con pasto y agua.

Datos  para tener en cuenta:

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• Para confeccionar un poncho se necesitan 1,3 kilos de fibra de vicuña ( esquila de 6 o 7 vicuñas).

• Hilar la fibra lleva alrededor de 90 días ( cuatro veces y media más que la de lana de oveja).

• Para tejer la prenda lleva unos 20 días a un mes.