¿Cómo construir un gallinero?

Construir un gallinero básico para una pequeña bandada de pájaros es un proyecto que requiere de habilidades básicas de carpintería, mientras que las más elaboradas pueden tardar varias semanas y requerirán habilidades avanzadas de carpintería.

Internet está repleta de planes para gallineros de patio trasero, que son un gran lugar para buscar inspiración, pero todas las cooperativas tienen dos componentes principales: un espacio cerrado para dormir y poner huevos y un “gallinero” al aire libre para pasear durante el día.

El espacio cerrado debe abrirse directamente a la carrera, pero debe elevarse al menos dos pies por encima de él, de modo que haya espacio para recoger los excrementos que caen por el piso.

Paso 1: planifica el tamaño y la ubicación

Lo primero a considerar es el tamaño. Los tamaños mínimos aceptados son de 2 a 3 pies cuadrados por ave dentro de la cooperativa y de 4 a 5 pies cuadrados por ave en la carrera. Sin embargo, el espacio extra siempre es mejor: al igual que los humanos, las gallinas son propensas a pelearse cuando están apretujadas en espacios reducidos en todo momento.

Los pollos necesitan sombra en el calor del día, por lo que es ideal ubicar el gallinero debajo de un gran árbol caducifolio; estarán frescos en verano y podrán tomar el sol durante el invierno una vez que las hojas se hayan caído. Si un sitio debajo de un gran árbol no está disponible, tendrás que sombrear el camino con un paño de sombra.

Paso 2: construye el marco

Al igual que con la mayoría de las dependencias, el enfoque más simple es comenzar con un marco rectangular y luego agregar los diversos componentes que se necesitan. Use madera natural resistente a la putrefacción, como el cedro o la secoya, en lugar de la madera tratada a presión que contiene metales pesados, como el arsénico, que pueden ser perjudiciales para la salud de su pollo. El recorrido al aire libre debe cubrirse con alambre de gallinero (malla de metal) en todos los lados para evitar que ingresen los depredadores.

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Coloque cuatro postes verticales de 4 × 4 en concreto en una forma rectangular según el tamaño de la cooperativa que necesite (4 pies por 8 pies o 6 pies por 12 pies o 8 por 16 pies, por ejemplo). Corta los postes para que los frontales midan 8 pies de alto y los de atrás midan 6 pies de altura en preparación para instalar un techo inclinado sobre la parte cerrada.

Clave o atornille un 2 × 4 en una posición horizontal entre los postes antes mencionados en la esquina frontal derecha de la carrera a una altura de 6 pies.

Construya un marco de compuerta para que se ajuste al espacio de la entrada (un rectángulo de 2 por 6 pies) usando madera 2 × 2. Esto no debe ser más que un rectángulo de 2 × 2s atornillado o clavado. Use un kit de compuerta antidescuelgue para evitar que el marco 2 × 2 se combe. Fije el marco de la puerta al poste de la esquina con bisagras galvanizadas.

Agregue un par de postes paralelos de 4 × 4 aproximadamente un tercio de la distancia desde el lado izquierdo del rectángulo. (Por ejemplo, si la cooperativa tenía 12 pies de ancho, estos postes estarían a 4 pies de los postes en los postes esquineros del lado izquierdo).

Fije un marco de 2 × 4 a lo largo de los lados frontal y posterior de la estructura, y agregue tres más en un ángulo entre los tres pares de postes delanteros más altos y los postes posteriores más cortos como vigas.

Adjunte un marco de 2 × 4 horizontales a los cuatro postes en el lado izquierdo del rectángulo a 24 pulgadas sobre el nivel del suelo. Estos soportarán el piso del área cerrada.

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Cave una zanja de 12 pulgadas alrededor del perímetro de la carrera. Estire el alambre de pollo entre los postes para el área de ejecución en los dos tercios derechos del rectángulo, verticalmente entre los postes (como paredes) y horizontalmente (como un techo), utilizando grapas de ave para unirlo al marco de madera.

Instale el cable del gallinero de manera que vaya al fondo de las zanjas para protegerlo de la excavación de animales y vuelva a llenar las zanjas con tierra para mantenerlo en su lugar. Cubra el marco de la puerta con alambre de pollo, también. Use guantes mientras trabaja con el alambre de pollo porque los bordes son filosos.

Paso 3: equipa el interior

El interior de la pista no necesita más que una gruesa capa de paja sobre el suelo para absorber los excrementos de gallina y la humedad cuando llueve. También se puede colgar un dispositivo de riego de una de las vigas (mediante un cable de amarre unido a un clavo) para que las aves puedan beber cuando estén afuera durante el día.

Si la carrera no recibe sombra durante las horas más calurosas del día, agregue una capa de tela de sombra sobre el techo de alambre de pollo. Construya una rampa de pendiente suave de al menos 8 pulgadas de ancho desde el nivel del suelo hasta la plataforma para el área cerrada. Antes de que se adjunte esta área, ajústelo con los siguientes elementos:

  • Una barra de apoyo hecha con madera 2 × 2 a lo largo de la pared posterior sobre el piso de alambre de pollo (al menos 8 pulgadas de largo por ave)
  • Nidos (al menos un cuadro cuadrado de 12 pulgadas por cada 4 aves)
  • Un dispositivo de riego y un comedero (cuélguelos de 6 a 8 pulgadas por encima del piso de la cooperativa con el cable de achique unido a las uñas que se golpean en una de las vigas del techo)
  • Una bombilla incandescente para extender la temporada de puesta (opcional)
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Agregue una pieza de madera de 2 pulgadas en el frente de las cajas para evitar que la paja se derrame. También hay nudillos prefabricados disponibles, aunque algunos cuidadores de pollos usan cajas de arena para gatos, porque son fáciles de quitar y limpiar periódicamente.

Los perchas deben colocarse más alto que los nidos. Los pollos descienden de las aves de la jungla que viven en los árboles y siempre buscarán el punto más alto para dormir (y los nidos se ensuciarán rápidamente si los pollos los usan para posarse).

Paso 4: Termina el Exterior

Ahora es el momento de agregar un techo y paredes para encerrar el área de anidación y descanso. Se puede usar cualquier material resistente a la intemperie, pero el estaño es una opción fácil, aunque a la moda, para el techo, y el revestimiento de madera crea un pintoresco exterior para las paredes.

Cuando construyas las paredes, asegúrate de planificar el acceso fácil para recoger los huevos y limpiar la cooperativa. Todos los puntos de acceso deben ser bloqueables con pestillos a prueba de mapache: un pestillo de puerta típico con un mosquetón en el tensor suele ser suficiente para frustrar estos bandidos enmascarados.

Plan de acceso en tres lados:

  • Una puerta de 12 × 12 pulgadas donde la rampa entra desde la carrera.
  • Escotillas de 12 × 12 pulgadas a lo largo de la pared frontal.
  • Una puerta de 2 × 5 pies en la pared izquierda para acceder al agua y al comedero y para limpiar la cooperativa.

La ventilación es extremadamente importante en verano. La puerta de pollo y la porción del piso cubierta con malla de alambre permitirán que entre aire desde abajo, pero también es necesario que haya un lugar para que el aire caliente salga por la parte superior.

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