Cómo cultivar orquídeas

Las orquídeas no tienen comparación: son asombrosamente hermosas, delicadas, de larga floración, de larga vida, fascinantes en fragancia y forma, y ​​extremadamente variadas. Pocos placeres en la jardinería superan la emoción de ver a las orquídeas prosperar y florecer. Aquí está todo lo que debe saber sobre el cuidado de estas hermosas flores.

Información sobre las orquídeas

La familia de las orquídeas es una de las más grandes en el ámbito de las plantas con flores: más de 25,000 especies crecen naturalmente, en todos los continentes, excepto en la Antártida. La mayor concentración de variedades de orquídeas se encuentra en las regiones tropicales del mundo, es decir, en Asia y América Central y del Sur. En la mayor parte de América del Norte, las orquídeas deben cultivarse en interiores (las excepciones incluyen a las nativos como la “zapato de la dama”).

  • Cada orquídea tiene una forma característica altamente evolucionada, un pétalo que sobresale en una flor de tres pétalos y tres sépalos, algunos fusionados.
  • Cada orquídea ha evolucionado para atraer un polinizador en particular, lo que ha llevado a la enorme variedad de apariencia de las orquídeas.
  • Las orquídeas son epífitas (que crecen en el aire) o terrestres (que crecen en la tierra); La mayoría de las orquídeas tropicales son epifitas. En la naturaleza, las epífitas se aferran a los árboles y los tocones, extrayendo la humedad de la niebla y la lluvia y descomponiendo las hojas.

Plantación de las Orquideas

Todos hemos visto orquídeas en supermercados y tiendas de artículos para el hogar y nos preguntamos si son una compra inteligente. “Absolutamente”, dice Marc Hachadourian del Jardín Botánico de Nueva York. “Las orquídeas económicas no tienen menos probabilidades de prosperar. Simplemente elija una planta fuerte y de aspecto saludable ”.

La mayoría de las orquídeas compradas en la tienda vienen empacadas en macetas de plástico baratas con las raíces empacadas en musgo de esfagno empapado. Esto es un problema, ya que necesitan flujo de aire para evitar la pudrición de la raíz. Una vez que traigas la tuyo a casa, deberías considerar trasplantarlo.

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Replantando la orquidea

Consejos generales para macetas

  • No trasplante mientras una planta está floreciendo. Disfrute de la floración, luego corte la espiga de la flor muerta con pinzas estériles y replante la orquídea.
  • Cuando una orquídea sobresale de su maceta, las raíces se deslizan por los lados o el medio de cultivo se reduce a migajas, es hora de replantarla. Hágalo al comienzo del próximo ciclo de crecimiento (generalmente en la primavera).
  • Las orquídeas se encuentran ajustadas en sus macetas y se las debe recoger por sus hojas y no sacudir las raíces.
  • Mantenga la planta en posición vertical en la nueva maceta y rellene alrededor de la misma, apisonándola suavemente, a aproximadamente una pulgada de la parte superior de la maceta. Riegue bien y replantee la planta para mantenerla estable. El bambú verde y el sauce rizado son apuestas atractivas.
  • Al trasplantar, inspeccione las raíces y corte las que estén ennegrecidas, huecas, esponjosas o dañadas.

Medio de cultivo de orquídeas

  • Nunca plantes una orquídea en tierra para macetas estándar. Todas las orquídeas, especialmente las especies epífitas, necesitan mucho aire alrededor de sus raíces. El mejor medio es uno que sea muy ligero, poroso y de drenaje rápido.
  • Las plantas grandes con raíces más viejas mejoran en medios de crecimiento más gruesos.
  • La mayoría de las tiendas de jardinería venden mezclas especiales para macetas de orquídeas:
    • Las mezclas para macetas de orquídeas están hechas de partículas finas, medianas o gruesas de corteza de abeto, que generalmente se combinan con perlita, turba o musgo de esfagno y carbón vegetal. (Puede mezclar el suyo, usando cuatro a seis partes de corteza para una parte de cada uno de los otros componentes).

Macetas de orquídeas

Las orquídeas se cultivan típicamente en macetas de terracota para permitir un flujo de aire adicional. Incluso hay macetas de orquídeas especiales que tienen amplias ranuras de drenaje a los lados de la misma. Seleccione una maceta lo suficientemente grande como para permitir una pulgada de espacio de crecimiento alrededor de las raíces.

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Cuidado de las Orquideas

En sus hábitats nativos, las orquídeas crecen como malezas, pero por qué utilizarlas como plantas de interior. Para obtener mejores resultados, proporcione las condiciones que prefieran. Algunas especies tienen preferencias individuales, pero todas necesitan un equilibrio de luz, aire, agua, comida, descanso y, de vez en cuando, una nueva maceta para prosperar.

Luz

  • Sin luz adecuada, espere un crecimiento exuberante pero sin flores. La luz insuficiente es la razón más común para no florecer.
  • Estas plantas prosperan con luz intensa, pero la luz solar directa puede quemarlas. La luz indirecta brillante de una ventana del este o del sur es ideal.
  • El color de la hoja es un buen indicador de la cantidad de luz que recibe una orquídea:
    • Las hojas de color verde brillante indican una planta feliz y saludable.
    • Las hojas de color verde oscuro indican que una planta no recibe suficiente luz.
    • Las hojas de color verde amarillento o rojo indican que una planta está recibiendo demasiada luz.
  • Si sospecha que su orquídea está expuesta a demasiada luz, sienta las hojas. Si se sienten notablemente más calientes que el aire circundante, mueva la planta a un lugar con un brillo menos intenso.

Aire

Las orquídeas también deben tener aire fresco y circulante. En la naturaleza, la brisa suave y continua es vital para su supervivencia. El aire en movimiento ayuda a evaporar el agua estancada, que es un caldo de cultivo para hongos y bacterias atrapados durante el riego.
La ventilación también ayuda a las orquídeas a tolerar la luz intensa que de otro modo quemaría las hojas. Cree brisas suaves: abra las ventanas en verano y use un ventilador oscilante en invierno. Sin ventilación, las orquídeas eventualmente pueden morir por podredumbre, falta de dióxido de carbono o enfermedad.

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Riego

  • Los expertos dicen que matan más orquídeas por riego incorrecto que por cualquier otra causa. Las orquídeas deben ser regadas justo cuando se secan. El exceso de riego puede provocar pudrición, que mata las raíces de las orquídeas.
  • Para saber cuándo regar, tome la orquídea en maceta y examínela: ¿Está seca la mezcla? ¿La maceta se siente liviana? Esto significa que probablemente necesita una bebida.
  • Otra forma de saber si una orquídea tiene sed es mirar sus raíces:
    • Las raíces blancas y gruesas indican una orquídea sana que se riega correctamente. Cuando se riega, las raíces sanas deben volverse de color verde brillante.
    • Las raíces grises arrugadas indican que la orquídea necesita más agua.
    • Las raíces marchitas o esponjosas de color marrón y negro son un signo de podredumbre, por lo tanto, reduzca el riego.

  • En general, empape las plantas temprano en el día con agua tibia una vez por semana en invierno y dos veces por semana en climas más cálidos. Riegue hasta que el agua salga libremente de la olla; Esto también elimina las sales naturales. Cuando el aire interior esté seco, rocíe las orquídeas con agua tibia para mantener la humedad. Las terrestres prefieren mantenerse un poco más húmedas que las epífitas.
  • Un mito común es que debes regar las orquídeas con cubitos de hielo. ¡No hagas esto! La mayoría de las plantas de interior de orquídeas son especies tropicales, ¿le gustaría que alguien le arrojara un cubo de hielo en la playa?

Fertilizantes

Como regla general, fertilice las orquídeas cada 2 semanas durante el crecimiento máximo (primavera y verano) y una vez al mes durante la latencia (otoño e invierno). Use un fertilizante 30-10-10 o alimento para orquídeas, diluido a la mitad. Al acercarse a la floración, juegue con un fertilizante equilibrado, como 20-20-20. Muchos productores experimentados fertilizan “semanalmente, débilmente”.