Cómo cultivar papaya

Las papayas son árboles de sombra de rápido crecimiento, y se ven muy bien también. La papaya es originaria de los trópicos de México y de América Central. Esta fruta tiene un alto valor nutricional, un gran sabor y propiedades medicinales por lo que muchas personas desean cultivarla para aprovechar sus beneficios. La papaya se consume principalmente como fruta, pero también se usa para hacer refrescos, jugos, encurtidos, mermeladas y curry. Aquí en este blog les mostraremos información sobre la papaya y como cultivarla de manera sencilla en tu casa. Asi que si te interesa saber un poco mas sobre este tema, es una buena idea que sigas leyendo este blog.

¿Qué Características tiene la planta papaya?

La papaya es una planta herbácea de crecimiento relativamente rápido y corta vida. Tiene un solo tallo hueco, segmentado y erecto y sin ramificaciones. Presenta muchas hojas grandes y lobuladas. La altura de la planta puede alcanzar hasta varios metros. La fruta tiene una gran variedad de formas, ya que su forma y tamaño varían según la variedad y el tipo de flor. Las papayas son plantas de un solo tronco de crecimiento rápido. El tronco es suave y no tiene corteza, y las papayas no tienen ramas. Las hojas son enormes y no duran mucho. Por lo general, tienes un tronco alto con una corona de hojas en la parte superior. La apariencia general es un poco como una palmera. Si una papaya pierde la punta de crecimiento o se corta, puede desarrollar múltiples troncos. La fruta crece en el tronco, y como las papayas continúan creciendo, la fruta es más y más difícil de conseguir a medida que envejece la planta de papaya.

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¿Como cultivar papaya?

El cultivo de papaya a partir de semillas es la forma más fácil y exitosa de comenzar. Puedes cultivar papayas usando semilla de papayas compradas en la tienda. Sin embargo, es importante saber que la papaya puede ser una planta delicada. Las papayas son fáciles de cultivar, pero no necesariamente tan fáciles de mantener vivas y obtener buenos frutos. La papaya se originó en los trópicos de las tierras bajas de América del Sur, pero hoy en día se encuentran papayas creciendo en todas partes en los trópicos y subtrópicos. A menudo crece salvaje, y cada jardín de alimentos tropicales tiene varios árboles de papaya.

Para cultivar buenas papayas se necesita un clima libre de heladas, mucha luz solar, mucha agua y un suelo muy bueno. Si puede suministrar todo lo anterior, puede colocar semillas de papaya en el suelo en cualquier momento del año, y de seis a diez meses más tarde comenzarán a fructificar. Existen algunos obstáculos y trampas a tener en cuenta al cultivar papayas. Pero si conoces los posibles problemas, entonces no hay ninguna razón por la cual su primer intento de cultivar papayas no sea un éxito rotundo.

Cómo cultivar papaya a partir de semillas

Puedes usar cualquier papaya comprada en la tienda para obtener semillas, pero obtienes los mejores resultados si usas semillas de papaya producida localmente. Para comenzar debes cortar la papaya por la mitad, raspar las semillas y limpiarlas y secarlas.

El segundo paso es seleccionar un lugar soleado y protegido en su jardín. Es importante que siembres las semillas en el jardín y no en macetas. Las papayas no trasplantan bien. Cualquier cosa que perturbe las raíces de las papayas realmente las hace retroceder por lo que la forma más infalible para cultivar papayas es simplemente plantarlas donde van a vivir.

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Es importante tener en cuenta que los árboles de papaya necesitan un suelo muy bueno, rico en materia orgánica y nutrientes. Si no tienes un suelo fabuloso, puedes hacerlo cavando un hoyo de medio metro de ancho y llénandolo con una mezcla de buen compost y tierra. En realidad, haga al menos dos o tres camas de siembra en diferentes lugares.

El tercer paso es comenzar con la siembra y para ello se debe espolvorear algunas de tus semillas en el suelo. Un par de docenas por cama es una buena cantidad. Cubrir las semillas ligeramente con más compost, y luego cubrir bien el parche. Las semillas generalmente tardan aproximadamente un par de semanas en germinar, y pueden tomar más tiempo tambien. Pronto notará que sus plántulas son muy diferentes en tamaño y vigor. Es importante comenzar seleccionando los más débiles y sacarlos mientras aún es pequeño, o cortar los más grandes hasta el suelo. Es importante mantener solo el mejor.

En esta etapa, debes mantener alrededor de media docena de plantas. Las plantas de papaya pueden ser masculinas, femeninas o bisexuales, y usted querrá asegurarse de tener algunas hembras o plantas bisexuales entre sus plantas de semillero. Las papayas masculinas no dan fruto. Las papayas comienzan a florecer cuando tienen alrededor de un metro de altura. Los machos florecen primero. Las flores masculinas tienen tallos largos y delgados con varias flores pequeñas. Las flores femeninas suelen ser flores sueltas, más grandes y muy cerca del tronco. En este paso debes eliminar la mayoría de plantas masculinas. Solo se necesita un macho por cada diez o quince plantas femeninas para garantizar una buena polinización.

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Si el clima es lo suficientemente cálido, y si está cultivando papayas a pleno sol y en buen suelo, entonces podría estar recogiendo la primera fruta madura dentro de 10 meses.

Cuidados de la planta papaya

Las papayas tienen hojas grandes y suaves. Evaporan mucha agua en climas cálidos, por lo que necesitan mucho agua para sobrevivir. Pero desafortunadamente las papayas son muy susceptibles a la pudrición de la raíz, especialmente cuando hace buen tiempo, por lo que el exceso de agua es la razón más común de los problemas al cultivar papayas. El suministro de agua va a depender de la temperatura y de la salud y el vigor general de la planta. Una planta más saludable se adaptará mejor, pero en general debe tener cuidado de no regar en exceso durante los períodos de clima frío.

Las papayas necesitan mucha fertilización. Son particularmente ávidos de nitrógeno. Es importante fertilizarlos regularmente. Puede usar un fertilizante completo o algo así como estiércol de pollo. Las papayas manejan los abonos fuertes o frescos bastante bien. También debe ser generoso con el compost, y simplemente siga acumulando en el pajote a medida que las plantas crecen.

Cuanto más sol se pueda mejor. Está bien si las hojas se marchitan un poco cuando hace calor. Las papayas aman el calor y la luz solar. Puedes hacer que crezcan en sombra parcial, pero terminas con un árbol flaco y enfermizo, y si alguna vez obtienes fruta, estará varios metros en el aire y tendrá un sabor insípido.

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