Planta medicinal: Caléndula

La caléndula, también conocida como Calendula officinalis, es una planta que históricamente se ha utilizado para una serie de diferentes dolencias, principalmente las que afectan la piel, como en la curación de heridas. La parte medicinal de la planta se encuentra en la hermosa flor de color naranja y amarillo, de aspecto intenso y profundo.

Datos de la caléndula

La caléndula es un tipo de flor perenne que se caracteriza por una gran y hermosa flor de azahar del sol que es nativa de la zona mediterránea. Es una hierba confiable que ha sido utilizada durante siglos por muchas culturas y tradiciones, incluidas las regiones mediterráneas nativas, así como por el Ayurveda y la medicina tradicional china.

Para el cuidado de la piel, lo que se aplica es en realidad aceite de caléndula. El mismo se extrae de los pétalos, tallos y semillas (al igual que la rosa es típicamente aceite de rosa). «El aceite de caléndula es un extracto obtenido de la planta de caléndula», dice el dermatólogo Joshua Zeichner. Se usa comúnmente en productos para el cuidado de la piel por sus propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas. A partir de ahí, se puede formular en cremas, mezclas de aceites y sueros. Junto con el cuidado de la piel, se puede preparar en té o utilizar como hierba en los alimentos.

Propiedades y beneficios de la caléndula

La principal forma en que se comercializa la caléndula es para el cuidado de la piel (a modo de «calmante») y, teniendo en cuenta las siguientes propiedades, no es de extrañar:

1. Es antiinflamatoria

La inflamación causa estragos en la piel: descompone el colágeno, causa irritación y puede desencadenar afecciones cutáneas. Esta también proviene de una variedad de factores, del estrés, la dieta y agresores externos como la contaminación y la exposición a los rayos UV. Bueno, la caléndula se puede usar en una variedad de tipos de piel, y se ha informado que ayuda a mejorar las afecciones inflamatorias de la piel como el eccema y la psoriasis.

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2. Contiene antioxidantes

Los antioxidantes son un ingrediente querido para el cuidado de la piel por una buena razón, ya que neutralizan los radicales libres y ayudan a nuestro cuerpo a evitar el estrés oxidativo, los cuales conducen al envejecimiento prematuro, la degradación del colágeno y la elastina, y una gran cantidad de otros problemas. La caléndula contiene carotenoides y flavonoides. Y debido a estos antioxidantes, se ha demostrado que la planta ayuda a que las heridas se curen más rápido, tonifica la piel a través de la hidratación y la circulación, y (nuevamente) previene la inflamación.

3. Es antimicrobiano

Como sabrá, su cuerpo está cubierto de billones de microbios, incluidas bacterias y hongos, denominados colectivamente microbioma. Cuando se equilibran, todos estos juegan un papel importante para mantener la piel sana. Es cuando una determinada cepa (o cepas) crece demasiado cuando surgen los problemas: Sus beneficios antimicrobianos la hacen útil para abordar problemas como la caspa, la dermatitis del pañal e incluso el acné. Mira, la caspa, las erupciones cutáneas y el acné son provocados por el crecimiento excesivo de ciertos hongos y bacterias, que la caléndula puede ayudar a controlar.

4. Puede ser hidratante

Hay una razón por la que la planta a menudo se formula en cremas hidratantes: ofrece mucha hidratación en sí misma. Esto se debe a los ácidos grasos del aceite, como el ácido linoleico, que proporciona nutrientes para ayudar a mantener la función de barrera de la piel. Cuando su función de barrera cutánea es saludable, es más capaz de mantenerse en el agua y se mantiene hidratada.

Usos de la caléndula en medicina

Como la mayoría de las plantas medicinales con siglos de uso, hay muchas formas de utilizarlas, desde tinturas de bricolaje hasta infusiones de baño y más:

  • Sueros y cremas: Lo más obvio, por supuesto, es encontrarla en productos para el cuidado de la piel. Se encuentra más comúnmente en sueros, aceites y cremas. Simplemente busque Calendula officinalis en la etiqueta, o varios productos la comercializan como ingrediente activo, lo que facilita la lectura de la etiqueta.
  • Cuidado del cabello: Debido a que puede ayudar a aliviar la caspa, puede encontrarlo en varios champús, incluidos los que son seguros para los bebés, para ayudar a aliviar la inflamación del cuero cabelludo y controlar el crecimiento excesivo de hongos.
  • Tintura de aceite esencial: Puede hacer su propia tintura de EO agregando unas gotas de aceite esencial de caléndula a un aceite portador como jojoba o argán. Nunca pongas un aceite esencial directamente sobre la piel.
  • Baños de inmersión: Si tiene toda la planta, simplemente puede agregar las cabezas de las flores y los pétalos a un baño tibio; no solo es hermoso, sino que la infusión también ofrecerá algunas de las cualidades calmantes para la piel.
  • Mascarillas: ¿Disfrutas de una taza de té de caléndula? Genial, puedes usar las hierbas dentro de la bolsa para una mascarilla calmante en casa. Deje reposar 2 bolsas de té de caléndula durante 8 minutos. Retire las bolsitas de té del agua, déjelas enfriar al tacto y exprima el exceso. Abra las bolsitas de té en ½ taza de yogur natural y ¼ de taza de copos de avena. Mezclar bien y aplicar sobre el rostro limpio. Dejar actuar durante 15 minutos. Limpiar con un paño y enjuagar bien.
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Cómo cultivar caléndulas en casa

Las semillas se pueden sembrar directamente en el jardín, en primavera después del peligro de heladas. Marque una hilera y deje caer las semillas cada 6 pulgadas, cubra con ¼ – 1/2″ de tierra, dé golpecitos suaves y riegue. Las semillas deben germinar en una semana y las plantas florecerán entre 6 y 8 semanas después.

Las semillas se pueden cultivar en el interior en bandejas de semillas 3-4 semanas antes de la fecha libre de heladas y se pueden trasplantar al jardín. Para una exhibición continua, siembre varias veces durante la primavera, ya sea en el jardín o en bandejas de semillas para trasplante. Si no puede plantar las semillas inmediatamente, las puede guardar en un lugar seco, lejos del sol y del calor directo hasta por un año.

  • Luz: pleno sol o sombra parcial. A la caléndula no le irá bien en el calor del verano y prefiere las temperaturas más frescas de la primavera y principios del otoño. Riegue regularmente hasta que esté bien establecida y cuando el suelo esté seco. El estrés en las plantas hará que las cabezas de las flores se caigan y se conviertan en semillas.
  • Suelo: La caléndula es tolerante con el suelo común, pero prefiere las condiciones óptimas que ofrecen un suelo orgánico rico y nutritivo. Sin embargo, como la mayoría de las flores y hierbas, use el fertilizante con cuidado, ya que demasiado nitrógeno creará una abundancia de follaje y pocas flores. La caléndula se naturaliza bien en prados y jardines de hierbas, así como en el borde de las flores.
  • Espaciado: Plante las semillas en una fila, dejando 5 pulgadas entre las semillas, idealmente a lo largo del borde de un jardín de hierbas, flores o vegetales. Las plántulas maduras también se pueden trasplantar y cultivar en una jardinera y macetero de terraza, con flores mixtas de azul profundo y rojo para resaltar los colores más brillantes.
  • Siembra: Al sembrar directamente en el jardín, o en una bandeja de semillas, coloque la semilla ½” debajo de la superficie del suelo blando, cúbrala con tierra, presione suavemente y riegue. Mantener a pleno sol, ligeramente regado hasta que germinen y aparezcan las plantas.
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