Cómo instalar un criadero de mejillones en España: Cría y distribución

Tanto en Europa y particularmente en España el cultivo de mejillones es una producción de suma importancia. Justamente España es el segundo productor mundial después de China.

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Arqueológicamnete se ha comprobado que el humano consume mejillones desde hace miles de años. En España el cultivo de mejillón comenzó en el puerto de Barcelona a principios del siglo XX, se hacía con estructuras fijas de las que colgaban las cuerdas y no con bateas flotantes como en la actualidad. En otros países, como en Chile, se utilizan otras técnicas para la cría de mejillones ( estacas o long-lines) o sobre fondo.

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¿Qué son los mejillones?

Los mejillones también conocidos como choros son bivalvos de gran importancia económica y gastronómica. Son exclusivamente marinos y se encuentran en zonas sumergidas de las costas de todo el mundo, desde el hemisferio norte al austral. Son animales filtradores que se alimentan de fitoplancton.

El mejillón está muy adaptado a las aguas extremas, eso explica porqué se lo encuentra en todos los lugares del mundo con mar.

¿Cómo se cultivan los mejillones?

Los mejillones se cultivan en especies de balsas flotantes llamadas bateas o mejilloneras que se ordenan en grupos llamados polígonos.

Las bateas están conformadas por un entramado rectangular de madera de aproximadamente 15 x 20 metros o 20 x 27 metros cada una  sobre flotadores de acero que se encuentran forrados de fibra de vidrio o poliéster expandido.

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¿Cómo se comienza una cría de mejillones?

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Para cultivar mejillones se debe conseguir lo que se llama “semilla” de poblaciones naturales. Por lo general se obtienen en las mareas bajas en zonas rocosas de las rías. Se hace con “rasquetas”, herramienta compuesta por una hoja metálica que se encuentra unida a un mango de madera.  Esta semillas se transporta en bateas tratando de que permanezcan húmedas.

Las semillas se pueden conseguir en bateas de colectores o en recolectores de las rocas.

Distribución de la semilla o cría:

Las semillas se colocan en cuerdas dentro de las bateas de manera que no se toquen unas con otras, pero logrando un adecuado flujo de agua. Desde hace 10 años que se dispuso hasta 500 cuerdas por batea para evitar una sobreproducción. Se sostiene a los mejillones con una fina red de algodón que se deshace en menos de una semana, tiempo suficiente para que los mejillones produzcan filamentos (biso) con los que se va adhiriendo a la cuerda. En cada una de las cuerdas se colocan unos 15 kilos de semilla. Luego se colocan barras de plástico para que al crecer los mejillones no caigan por su propio peso. Estas cuerdas son colgadas en el entramado de la balsa por medio de una soga llamada “”cabo”.

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Desdoble de mejillones:

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Aquí se trata de evitar que las semillas caigan de la cuerda cuando el tiempo es malo. Se hace cuando los mejillones están a medio crecer, a los 5 o 6 meses. Se separan los mejillones en 3 o 4 cuerdas de cada cuerda original.

Engorde de los mejillones:

Por lo general los mejillones logran su tamaño comercial a los 8 o 9 meses, aunque muchas veces se extiende a 13 meses. En verano crecen menos que en invierno por la escasez del plancton.

Cada mejillón de unos 5 centímetros de longitud filtra a una temperartura de agua de 15ºC unos 5 litros de agua por hora.

Cosecha de mejillones:

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Por lo general se busca en los cultivos de mejillones tener mejillones para cosechar en todo momento del año. Esta producción escalonada hace que se pueda tener cuerdas de semilla, de engorde y de cosecha.

De acuerdo a cálculos el promedio de cosecha por metro cuadrado de batea llega a los 130 kilos. Una batea entera produce  desde 50 a  100 toneladas.

¿De qué se alimentan los mejillones?

Los mejillones se  alimentam exclusivamente con fitoplacton y materia orgánica que se encuentra presente en el mar.

¿Cómo se cosechan los mejillones?

Los mejillones se cosechan con una grúa para elevar las cuerdas a sus barcos, donde se separan y clasifican sobre una mesa cedazo. Hay eliminaciones como los mejillones pequeños, los vacíos, etc. Los pequeños se vuelven a emplear para cultivo. Los mejillones que poseen la talla satisfactoria se empacan dentro de bolsas de nylosn y se mandan a plantas de depuración.

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¿Cómo se llaman a los que crían mejillones?

A los que crían mejillones se los llama mejillonero, acuicultor o bateeiro.

El mejillón en la gastronomía:

Como el mejillón se lo encuentra en casi todo el mundo, hay infinidad de platos que lo tienen como protagonista. Hay comidas que se han popularizado como los Espaguetis con mejillones, los Mejillones a la Provenzal, los Mejillones cabreados, los Mejillones a la Marinera, etc. Al cocinarlos hay mejillones que se tornan amarillos o blancos y se combinan perfectamente con ajo, perejil, tomate, cebolla, limón y otros aderezos.

Pueden tanto hervirse, comerse a la plancha, al vapor, en salsas, en vinagretas, fritos, de muy diversas maneras.

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2 Comments

  1. alejandra junio 24, 2015
  2. francisco mayo 9, 2016