Cómo sembrar y cultivar cilantro: Guía 2021

Al cultivar cilantro, obtienes dos hierbas apetitosas por el precio de una: la planta en sí llamada coriander (puedes pensar en ella como una especia o semilla), y las hojas y tallos verdes se consideran cilantro. Las hojas, también conocidas como perejil chino, son ampliamente la parte más versátil de la planta. Muchos aderezos, sopas, salsas, acompañamientos y platos de carne incorporan esta hierba verde para un realce instantáneo del sabor. Si se encuentra cocinando recetas que requieren cilantro o simplemente le gusta tener hierbas frescas a mano, cultivar cilantro en casa es una inversión inteligente, por no mencionar deliciosa.

Cómo cultivar cilantro a partir de semillas

Busque un recipiente que mida al menos 8 pulgadas de profundidad o un lote de tierra libre. Prepare el suelo con compost o materia orgánica al menos a 18 pulgadas de profundidad, y luego rastrille hasta que quede suave. A fines de la primavera o el otoño (antes o después de que llegue el calor extremo), plante semillas de cilantro a 1/4 de pulgada de profundidad y separe las plantas de 6 a 8 pulgadas. Riéguelas bien y con frecuencia, y aliméntelas con un fertilizante de nitrógeno una vez que alcancen las 2 pulgadas de altura.

Las plantas comenzarán a crecer tan pronto como los días se alarguen y las temperaturas aumenten, así que asegúrese de que estén en un lugar con pleno sol o sombra parcial, si vive en un clima particularmente cálido. Si existe algún peligro de heladas, proteja sus plantas de cilantro con los cobertores correspondientes. Después de aproximadamente 50 a 55 días, la planta debe tener al menos 6 pulgadas de alto y puede comenzar a recoger las hojas. Al cosechar, recoja las hojas una a una o corte un tramo de un 1/3 con tijeras de podar o de cocina, para que la planta restante pueda seguir produciendo cilantro. Esta es una hierba de vida corta, así que coseche las hojas una vez a la semana para evitar que se desprenda. Una vez que las semillas se desarrollan, se sembrarán por sí solas, lo que hará que aparezcan pequeñas plantas durante la temporada actual o la siguiente.

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Bonus: si planta cilantro en macetas, puede trasladarlas al interior cuando el clima se enfríe y cosecharlas bien frescas (si lo programa bien, por supuesto).

Consejos para el cuidado de la planta de cilantro

Siga estos consejos para asegurarse de cuidar adecuadamente su planta de cilantro:

  • Momento: Plante el cilantro a fines de la primavera (dos semanas después de la última helada) o principios del otoño para evitar las altas temperaturas. El cilantro plantado durante el calor del verano tendrá un sabor amargo y durará un período de tiempo más corto. Consulte su Zona de resistencia de plantas del USDA para averiguar el momento óptimo para la siembra de cilantro; los jardineros en las Zonas 8, 9 y 10 del USDA deben optar por la siembra de otoño, por ejemplo.
  • Suelo y riego: el cilantro crece mejor en un suelo neutro con un pH de 6.2 a 6.8, pero es bastante tolerante y crecerá en casi cualquier suelo rico. Puede averiguar los niveles de pH de su suelo realizando una prueba que adquirirá fácilmente en un vivero. Una vez que hayas plantado el cilantro, asegúrate de que la tierra esté húmeda pero bien drenada.
  • Malezas: Coloque mantillo alrededor de las plantas de cilantro tan pronto como sean visibles sobre el suelo para evitar las malezas. En caso de duda, utilice un herbicida.
  • Plagas y enfermedades: Los problemas más comunes del cilantro son la marchitez por hongos, los saltamontes, los pulgones, la mosca blanca y el mildiú. Controle los insectos usando jabón antibacteriano y limpie los escombros o las hojas muertas para combatir la marchitez y el moho.
  • Mantenimiento: si no la mantiene correctamente, el cilantro puede desprenderse antes de que tenga la oportunidad de cosechar. Para evitar que se desprendan, coseche las hojas con frecuencia y mantenga la planta a la sombra y regada. Por ultimo, recomendamos que escalone las plantaciones cada tres o cuatro semanas.
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Cómo almacenar y usar el cilantro cosechado

Después de que la planta se emperne, recolecte las semillas de cilantro visibles y tritúrelas para cocinarlas o hornearlas. Si prefiere guardar las semillas para otra plantación, triturelas suavemente para romper la cáscara y sumérjalas en agua durante la noche. Deje que las semillas se sequen por completo y plántelas la próxima temporada.

Las hojas de cilantro son mejores cuando están frescas y deben usarse al final de la cocción para obtener un sabor completo. Envuelva con toallas de papel húmedas cilantro fresco y guárdelo en el refrigerador para alargar su vida útil. Si no puede comer todo el cilantro, corte las hojas individuales y péguelas en una bolsa apta para congelador antes de guardar en el congelador. Para medidas específicas, corte el cilantro y guárdelo en una bandeja para cubitos de hielo en el congelador. El resto depende de ti: tíralo en vinagretas, haz tu propio guacamole o viste un plato de pollo básico.

Cuidado del cilantro

A fin de cuentas, el cilantro es una hierba relativamente fácil de cultivar que es una excelente opción para los jardineros que también aman cocinar. Normalmente, el cilantro se cultiva a partir de sus semillas y se planta mejor a principios de la primavera. Prefiere un suelo que drene bien y debe colocarse en un lugar de su jardín que reciba luz solar suave por la mañana y un poco de sombra por la tarde, ya que sus delicadas hojas pueden quemarse fácilmente con la luz solar directa.

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Otra ventaja de cultivar cilantro en su jardín: la hierba responde rápidamente a todo su arduo trabajo, a menudo lista para ser cosechada por sus hojas frescas en menos de un mes. Aún así, se debe tener cuidado para mantener correctamente la planta, ya que puede arrancar rápidamente (es decir, abandonar el crecimiento de las hojas y saltar directamente a la floración y la siembra) antes de que esté lista para ser cosechada.

Puede comenzar a cosechar hojas de cilantro una vez que las plantas midan alrededor de seis pulgadas de alto, aproximadamente de tres a cuatro semanas después de sembrarla por primera vez. Los tallos y hojas de cilantro son muy delicados y deben usarse frescos, al final de la cocción. Para almacenar cilantro para uso futuro, congele los tallos y las hojas, ya sea individualmente o en una bandeja para cubitos de hielo.