Cómo cultivar una huerta en espacios pequeños, las mejores ideas

No necesita mucho espacio para realizar una huerta en su casa, y tampoco debe disponer necesariamente de un jardín. Si tiene un recipiente grande, tierra, agua y sol, puede comenzar hoy mismo a cultivar algunas cosas sabrosas. Los jardineros domésticos siempre buscan un alto rendimiento en un espacio pequeño, por lo que desarrollan variedades que pueden crecer en un espacio reducido o incluso vivir en contenedores durante todo el año.

Con el creciente interés de los jardineros domésticos, ha habido un aumento en la siembra de semillas tradicionales y el desarrollo de nuevas variedades híbridas. No necesita un área grande para tener un huerto, solo buena tierra, mucho sol, una fuente de agua (y probablemente una cerca si lo hace en su patio). Si tiene un pequeño lugar soleado en su jardín o incluso en un patio o balcón, puede comenzar su propia huerta. He aquí cómo empezar:

Consideraciones del sitio

Cuando decida dónde ubicar sus pequeños jardines o contenedores, debe considerar varios componentes básicos. Si la ubicación que selecciona puede proporcionar suficiente luz solar, acceso a una fuente de agua y tiene un suelo rico y fértil, su huerta funcionará.

  • Sol: los cultivos necesitan al menos de seis a ocho horas de sol directo todos los días. Sin sol, los frutos no madurarán y las plantas se estresarán. Incluso si el sitio está expuesto al sol, hay algunos que pueden sobrevivir a la sombra ligera, como la lechuga y otras verduras de hoja verde, tubérculos, brócoli y cultivos de coles.
  • Agua: los cultivos requieren riego regular. De lo contrario, no se llenarán y algunos, como los tomates, se agrietarán si de repente se llenan de agua después de haber escaseado por un tiempo. No siempre puedes confiar en la lluvia. Si tiene los medios, un sistema de riego por goteo es una ventaja definitiva para un huerto. Los nuevos sistemas de componentes son realmente bastante fáciles de instalar y cuestan mucho menos de lo que la mayoría de la gente piensa. Y ahorrará dinero en agua porque va directamente a las raíces de la planta y se pierde menos agua por evaporación. Incluso una simple manguera de remojo es mejor que un sistema de rociadores que humedece el follaje, dejando las plantas propensas a plagas y hongos. Si no desea optar por el riego por goteo, ubique su huerto cerca de un grifo de agua. Es más probable que riegue si no tiene que arrastrar la manguera o la regadera muy lejos.
  • Suelo: esta última consideración es fundamental. Los cultivos necesitan un suelo rico en materia orgánica. El suelo fértil es importante para el crecimiento de todas las plantas, pero más aún en el caso de los vegetales porque incluso el sabor se ve afectado por la calidad del suelo. La salud del mismo es la razón por la que el vino de la misma variedad de uva puede variar de una región a otra y por qué algunas áreas cultivan pimientos más picantes que otras.
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Cuánto espacio ocupa

Por supuesto, un pequeño huerto puede no ser suficiente para la agricultura de subsistencia, pero será suficiente para cultivar tomates de gran sabor, algunas hermosas berenjenas y pimientos o un suministro constante de verduras de hoja verde. Si tiene un espacio limitado, considere las verduras que puede comprar frescas fácilmente en su área y las verduras que realmente ama pero que no puede comprar localmente.

  • Elija variedades compactas. Si desea cultivar tomates gigantes o una hilera de maíz dulce, el espacio para cultivar otras verduras en su pequeño huerto será limitado. Pero incluso entonces, puede elegir variedades que se recomienden para crecer en espacios pequeños. Cualquier cosa con las palabras patio, diminuto, compacto, bebé o enano en el nombre es una buena opción. El hecho de que una planta se críe para que sea pequeña no significa que los frutos serán pequeños o el rendimiento será menor. El etiquetado de la mayoría de las semillas y plántulas indicará el tamaño maduro de las variedades de plantas que está seleccionando, sabiendo que puede espaciar las cosas y ver cuántas plantas puede caber en el espacio de su jardín. Sin embargo, es más probable que haga lo que hacen la mayoría de los jardineros y exprima tantas plántulas como pueda en su jardín, y luego lidie con el hacinamiento más tarde. Esa es una forma de obtener un gran rendimiento en un espacio pequeño, pero no es la mejor solución. Si realmente tienes poco espacio, planta tus vegetales con tus flores. No existe una regla que diga que no puedes mezclar los dos. Puede ser un poco más difícil de cosechar, pero muchas verduras pueden ser ornamentales por derecho propio. Como beneficio adicional, las flores también atraen a los polinizadores a sus cultivos de hortalizas.
  • Crecimiento verticalmente. Si opta por cultivar una variedad de vegetales en su pequeño jardín, busque variedades compactas y cultivos de enredaderas que puedan entrenarse para crecer verticalmente en estructuras de soporte. Los frijoles polares ocupan menos espacio que los frijoles arbustivos. Los pepinos y las calabazas enredaderas, por más agresivos que puedan ser, en realidad ocupan menos espacio que sus primos, que parecen arbustos.
  • La plantación complementaria a menudo se promociona por el beneficio de reducir las infestaciones de plagas, pero también sirve para conservar espacio. Las plantas tolerantes a la sombra se benefician de ser plantadas junto a cultivos más altos. A la albahaca le gusta un respiro del caluroso sol de la tarde y le va bien junto a los tomates. La lechuga seguirá produciendo durante todo el verano si le da la sombra de casi cualquier planta más alta. Las verduras que se cosechan temprano, como las espinacas, los rábanos y los guisantes, se pueden plantar con cultivos de crecimiento más lento, como el brócoli o los pimientos, que no ocuparán el espacio hasta que se hayan cosechado las verduras en primavera.
  • La siembra sucesiva es una técnica útil para cualquier huerto, grande o pequeño, pero es tanto más valiosa cuando el espacio es limitado. La siembra sucesiva significa volver a sembrar cultivos de crecimiento rápido cada dos o tres semanas durante la temporada de crecimiento. Es especialmente útil con cultivos como frijoles, calabacines y lechugas que tienden a agotarse produciendo tanto. Al plantar en sucesión, producirá suficiente alimento para el apetito de su familia y lo tendrá todo el verano, no todo a la vez.
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Desventajas de tener un pequeño huerto

Rotar sus cultivos para que crezcan en diferentes áreas del jardín cada año reduce las enfermedades fúngicas y las plagas de insectos que hibernan en el suelo. Sin embargo, la rotación de cultivos no es posible en pequeños huertos. Allí, se debe estar atento para no dejar que los problemas de plagas y enfermedades se vuelvan desenfrenados. Si ocurriera un problema a gran escala, como una infestación de escarabajos de la calabaza o una mancha foliar de septoria en los tomates, considere seriamente no cultivar esa planta en la misma familia de cultivos durante al menos un año. Será un sacrificio, pero un año sin cosecha es mejor que varios años consecutivos de una cosecha decepcionante.

Cultivo de frutas y verduras en contenedores

Al igual que con la jardinería en contenedores ornamentales, la jardinería en contenedores de verduras es una forma de controlar el suelo, el sol y las condiciones de crecimiento de sus plantas comestibles. De esta forma podrás utilizar los espacios más pequeños colocando los contenedores en su patio, balcón, escalones de entrada y a lo largo de los cimientos de la casa y el camino de entrada. Prácticamente cualquier fruta, verdura o hierba se puede cultivar en un contenedor si el mismo es lo suficientemente grande para adaptarse al tamaño maduro de la planta.

Las hierbas y las verduras de hoja pueden crecer en pequeños recipientes o cestas colgantes. Las plantas frutales como tomates, pimientos, berenjenas y pepinos funcionan mejor cuando se plantan en contenedores de 5 galones, o más grandes, por supuesto. Cuanto más grande sea el recipiente, más tierra contiene y con menos frecuencia tendrá que regar (diariamente o cada dos días en lugar de dos veces al día). El material utilizado para fabricar el recipiente y el color del recipiente también afectan la rapidez con que se seca. Los recipientes de arcilla y terracota pierden humedad más rápido y los recipientes negros retienen más calor.

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Cultivar en el alféizar de la ventana

Cultivar comestibles en el interior en el alféizar de una ventana es una opción fácil y de poco espacio para las plantas que se cosechan con frecuencia, como las hierbas y la lechuga. Pero la jardinería en el alféizar de la ventana no es solo para jardineros con espacio limitado. Cualquier jardinero puede extender la temporada de crecimiento colocando algunas hierbas en macetas y cultivándolas en el interior, siempre que haya suficiente luz solar y agua. Si un área dentro de su casa recibe suficiente luz solar, incluso puede cultivar algunas verduras en el interior.

Elija sabiamente las plantas

Cuando se cultiva en un espacio pequeño, es difícil luchar contra la tentación de plantar demasiadas cosas. Las plantas que están demasiado juntas terminan compitiendo por los nutrientes y la luz, y un dosel vegetal denso puede generar más presión de enfermedades. Por lo tanto, menos plantas que estén adecuadamente espaciadas le darán un mejor rendimiento que exprimir muchas plantas en el mismo espacio.

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Con eso en mente, evite plantar cosas como calabazas y calabazas de invierno en un jardín pequeño; estos cultivos ocupan mucho espacio y son fáciles de encontrar en los mercados de agricultores más adelante en el verano. Opte por plantas más pequeñas para cultivar una variedad más amplia de cosas.

Para recipientes pequeños como jardineras, las hierbas, las flores anuales y las hojas de lechuga son excelentes opciones. Estas plantas crecen rápidamente y, por lo general, se pueden obtener muchas cosechas durante el verano. Una ventaja adicional de cultivar hierbas es que puede secarlas y disfrutarlas durante todo el año.

Cuando busque plantas que crezcan bien en contenedores, busque términos como “compacto”, “hábito de planta ordenado” o “baja estatura” en las descripciones de plantas o paquetes de semillas. Para algunas verduras comunes, deberá decidir entre variedades determinadas e indeterminadas.

  • Una variedad determinada crecerá hasta cierto tamaño y luego florecerá y producirá frutos a la vez. Por lo general, se prefieren las variedades determinadas para el cultivo en macetas, ya que requieren menos mantenimiento y permanecen compactas.
  • Una variedad indeterminada seguirá creciendo, floreciendo y dando frutos durante todo el verano. Las variedades indeterminadas generalmente requieren estacas y podas, mientras que las variedades determinadas mantienen una forma similar a un arbusto. Si tiene mucho espacio vertical y materiales de enrejado, una variedad indeterminada puede ser una buena forma de usar ese espacio vertical, permitiendo otras cosas como hierbas en el sotobosque.

Encuentre formas de rotar

En los jardines anuales, la rotación de cultivos proporciona numerosos beneficios. Principalmente, la rotación entre familias de plantas ayuda a reducir la presión de las enfermedades. Además, diferentes plantas usan diferentes proporciones de nutrientes y tienen diferentes estructuras de raíces, por lo que rotar los lugares donde cultivas tus verduras puede beneficiar al suelo.

Algunas formas de rotar en un espacio pequeño incluyen construir camas elevadas para delimitar espacios, cultivar en macetas y coordinar con sus vecinos. Por ejemplo, un vecino podría cultivar tomates este año y otro podría cultivar pepinos. El año que viene puede cambiar quién cultiva qué, y todos comparten sus cosechas para que todos obtengan un poco de todo.

Si tiene varias camas elevadas, mantenga las principales familias de plantas juntas en la misma cama para que pueda rotarlas todas a una nueva cama el año siguiente. Todavía puede intercalar flores y hierbas en las camas, pero trate de mantener unidas a las familias principales. Algunos ejemplos de las principales familias de hortalizas incluyen:

  • Plantas solanáceas: tomates, pimientos, patatas, berenjenas.
  • Cucurbitáceas: pepino, melón, calabaza, calabazas
  • Brassicas: brócoli, coliflor, col rizada, pak choi, mizzuna, rúcula, repollo
  • Familia Apiaceae: zanahorias, chirivías, cilantro, eneldo, hinojo, perejil
  • Allums: ajo, cebolla, cebollino, puerro
  • Amaranto: espinaca, acelga, remolacha, amaranto

Si es posible, mantenga una rotación de 3 a 4 años. Si planta tomates en una cama este año, trate de evitar plantar otras plantas solanáceas en esa cama durante aproximadamente 3 años. Esto puede ser difícil de hacer en un jardín pequeño, así que haz tu mejor esfuerzo.