Cómo cultivar rúcula en el balcón

Gracias a sus propiedades purificantes, diuréticas y digestivas, la rúcula es un vegetal muy popular utilizado en la gastronomía; las hojas tienen un sabor intenso, casi picante, que las caracteriza. Pueden utilizarce en ensaladas, tortillas, pizzas, etc.


Hay dos variedades de rúcula, doméstica y salvaje; difieren levemente tanto en la forma de las hojas como en el sabor, además la variedad doméstica se cultiva como anual, mientras que la variedad silvestre es una planta perenne. La rúcula igual se puede sembrar todo el año, es de rápido crecimiento, no necesita de muchos cuidados, no tiene plagas ni enfermedades.

Hacer crecer la rúcula en su jardín no requiere un conocimiento cultural especial y también se puede hacer en un espacio pequeño en el balcón, la única advertencia es mantenerla alejado del viento.
El ciclo de vida del cohete es bastante rápido; después de la siembra que generalmente tiene lugar en primavera, puede cosecharse para consumirse después de algunas semanas. Veamos en detalle cómo hacer crecer cohetes siguiendo algunas indicaciones útiles.

Cómo hacer crecer la rúcula en el balcón: Procedimiento


Se puede cultivar en cualquier tipo de suelo, cuanto más seco dará a las hojas un sabor picante. Lleva alrededor de un mes desde la siembra hasta la cosecha; crece sin problemas incluso en otoño y en algunas zonas donde el frío no es particularmente rígido, la rúcula mantiene su capacidad vegetativa incluso en invierno. Para sembrar la rúcula, las semillas deben diseminarse ampliamente si se cultiva en el suelo o se cubre en un recipiente; veremos cómo proceder para el cultivo de la rúcula en macetas.

1) Obtener una maceta con un diámetro de aproximadamente 20 cm, pero un recipiente rectangular también es bueno, lo importante es que es ancho.
2) En la parte inferior de la maceta coloque una capa de arcilla expandida para facilitar el drenaje del agua y luego llénela con un buen suelo universal; Alternativamente, puedes mezclar el suelo con una parte de arena.
3) Extiende las semillas y cúbrelas con una capa delgada de tierra y luego riégalas de forma constante y generosa, teniendo cuidado de no provocar el estancamiento del agua.

• El período de germinación es entre 8 a 10 días , período en el cual se debe mantener la tierra con humedad.

• A las seis semanas  aproximadamente ya se puede cortar hojas, siempre hacerlo desde las exteriores hacia adentro ( porque va formando hojas nuevas en el centro) , hasta que la planta comienza a florecer. Cuando lo hace, desde el centro de la planta surge un tallo con la flor. en este momento las hojas de la planta son más amargas.  Cuando vemos las flores sabremos que el ciclo de vida de la planta concluyó. Es el momento en el que juntaremos las semillas para volver a sembrar.

Cómo cultivar la rúcula en el balcón: Indicaciones útiles


• Es preferible cultivar las plantas a pleno sol en macetas grandes. Aunque si hay un exceso de calor las hojas de las plantas pueden tomar un sabor amargo. Recordemos que se desarrollan más rapidamente en verano , por eso lo ideal es plantar la rúcula en otoño.

• Cuando se siembra en macetas hay que cuidar de no colocar las semillas de rúcula muy juntas porque con el hacinamiento se mueren las plantitas. Lo ideal es que las semillas tengan una separación unas de otras , por eso cuando se siembran en macetas estas deben ser por lo menos de una capacidad de 3 litros.

• No es necesario administrar ningún tipo de fertilizante: si se trata de plantas cultivadas en el suelo, basta con cavar el suelo en profundidad. Lo importante es mantener el sustrato húmedo.

• Cuando las plantas producen los tallos con flores, deben eliminarse para evitar que las hojas tengan un sabor amargo.

• Es importante podarla y remover la tierra para quitar las malezas.

• Son plantas crucíferas( como los nabos, rábanos, las coles) y si bien con ellas no son compatibles, pueden asociarse con otras plantas como los pimientos, los tomates o las berenjenas.

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