Cómo instalar un criadero de ratones de laboratorio

En investigaciones científicas son muy usados los llamados ratones de laboratorio, que por lo general son los de la especie Mus musculus que son albinos y poseen 40 cromosomas. Aunque estos simpáticos ratoncitos son muchas veces criados como mascotas. Por lo tanto puede llegar a ser un buen emprendimiento la cría de ratones de laboratorio si se tienen los contactos adecuados para venderlos.

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Es necesario si uno tiene en mente criar ratones de laboratorio tener en cuenta que sean apropiados para ello, con buena calidad microbiológica y definidos genéticamente, criados bajo normas internacionales establecidas. Se debe tener un bioterio de reproducción alejado de peligros sanitarios para asegurar animales sanos.

Características de los ratones de laboratorio:

Los ratones de laboratorio son mamíferos de sangre caliente con gran sentido auditivo y del olfato. En libertad viven en grandes colonias con determinados rangos sociales establecidos.

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Son animalitos muy susceptibles a los cambios de temperatura, su tamaño es de entre 12 a 15 cm. de longitud desde la punta de la nariz a la punta de la cola. Pesan aproximadamente 30 grs.

Son muy sensibles y se estresan fácilmente. Cuando están estresados excretan una sustancia de color pardo llamada porfirina en la zona periocular.

¿Dónde se alojan los ratones de laboratorio?

Los ratones se alojan en cajones o jaulas de metal o de plástico con tapas de acero inoxidable que pueden tener o no filtro. Las paredes de estas cajas o jaulas no deben medir menos de 12,7 cm.

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Estos contenedores no deben tener bordes cortantes que puedan lesionar a los ratones, deben ser fáciles de limpiar y permitir la observación de los animales. Un animal adulto debe tener como mínimo 80 cm 2 de espacio para moverse.

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La temperatura ambiente debe ser de entre los 20 y los 25 ºC y humedad ambiental entre el 40 y el 70%. La luz preferentemente debe ser 12 horas de luz y 12 horas de oscuridad que se regula con un reloj temporizador.

Alimentación de los ratones de laboratorio:

Los ratones deben tener acceso libre a comida y agua  potable acidificada y esterilizada . Los bebederos pueden ser de policarbonato o de vidrio.

Una dieta estándar debe tener un porcentaje de :

20% de proteína cruda

9,81% de grasa cruda

2,15% de fibra cruda

6,38% de cenizas

3-6 grs. de consumo diario alimenticio

3-7 ml. de consumo diario de agua

Reproducción de los ratones de laboratorio:

Las hembras de ratón de laboratorio son poliéstricas y entran en celo a las 14- 28 horas después del parto.

La vida útil de un ratón de laboratorio es de 10 a 12 meses en los que pueden tener de 8 a 10 camadas con un promedio de 8 a 10 crías por camada.

Las hembras construyen su propio nido y se mantienen siempre cerca de él.

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Las crías nacen con un peso entre 1 a 2 grs. , con ojos cerrados , pelados y rápidamente aumentan de peso con una lactancia normal. Se los desteta a los 21 días o cuando pesan cerca de los 14 gramos.