Plantas carnívoras: tipos y cuidados

Un jardinero debe entender que las plantas carnívoras son muy parecidas a cualquier otra, y no un híbrido de planta y animal. Algunos tipos como la planta jarra, sundews y venus atrapamoscas utilizan la fotosíntesis, tienen raíces y comparten la mayoría de las otras características con las plantas. Atrapar y consumir insectos simplemente complementa los procesos de vida de las plantas que de otro modo serían normales. La forma correcta de verlas es como una planta ligeramente exótica, pero por lo demás ordinaria. Siga leyendo para aprender los tipos de plantas carnívoras existentes y cuáles son los cuidados que debes darles.

Tipos de plantas carnívoras

Plantas carnívoras de trampas activas

La Venus atrapamoscas, Dionaea muscipula, es probablemente la favorita de todas las plantas carnívoras. Las trampas constan de dos mitades en forma de concha, revestidas con muchos pelos protectores robustos y diminutas glándulas de néctar. En su posición de reposo, las trampas se mantienen abiertas a 45° – 60°. Una planta sana puede tener de 3 a 12 o más trampas. La superficie interior de cada hoja está llena de glándulas digestivas microscópicas, lo que le da a la superficie de la hoja una apariencia fina y rugosa. Cada mitad interior de la hoja suele tener tres pequeños y delicados pelos gatillo en un patrón triangular. La mayoría de las veces, para que la trampa se cierre, cualquiera de estos pelos gatillo debe tocarse dos veces, o dos pelos cualesquiera deben tocarse uno tras otro. En temperaturas muy cálidas, un toque puede ser suficiente. Cuanto más largo sea el período entre los dos estímulos, más lento será el cierre. La mejor respuesta de cierre parece ocurrir cuando ambos estímulos ocurren dentro de los 40 segundos. Cada trampa se cerrará unas 10 veces antes de que ya no responda.

El retraso de tiempo para el cierre de la trampa parece tener alguna ventaja de supervivencia. Un solo golpe causado por una brisa fuerte o una gota de lluvia no hará que la planta gaste energía de cierre innecesaria en productos no alimentarios. El golpe doble a menudo permitirá que la presa ingrese al centro de la trampa y esté mejor posicionada para la captura. Si la trampa captura materia no orgánica o pierde a su presa, generalmente se abrirá dentro de las 24 horas. Una trampa puede tardar de 3 a 5 días en digerir una presa completamente atrapada.

El paso inicial del cierre de la trampa es generalmente bastante rápido. La trampa parece cerrarse de golpe como una trampa para osos y encerrar a la pequeña presa en una tumba con barrotes. El paso secundario es un poco más lento y sella la tumba a medida que los márgenes de la trampa se presionan firmemente entre sí. Esta se convierte en una bolsa plana parecida a un estómago. El movimiento de lucha de la presa y la liberación de aminoácidos aumentan la actividad digestiva. La digestión total toma alrededor de 3 a 5 días dependiendo del tamaño y el contenido de nutrientes de la presa. Posteriormente, la trampa se volverá a abrir y se liberarán los restos secos del insecto. Las presas más grandes se pueden digerir en varios cierres. Las presas muy pequeñas pueden escapar a través de los espacios entre los pelos de protección externos y salvar a la planta de una digestión ineficaz. El sellado completo de la trampa y el inicio de la digestión requieren la estimulación constante de presas vivas. Un trozo de queso o hamburguesa inanimado, aunque orgánico, no se mueve y resultará en la reapertura de la trampa, dejando esta «comida» sin digerir.

El mecanismo exacto del cierre de la trampa no se comprende completamente. La observación ha demostrado que un pelo disparador estimulado libera un pequeño potencial de acción o corriente eléctrica a través de la hoja. Por sí misma, esta corriente única es generalmente demasiado débil para provocar el cierre de la trampa. Sin embargo, un segundo estímulo poco después aumentará la corriente a un nivel suficiente para cerrar la trampa. En realidad, el cierre parece deberse al rápido crecimiento en la superficie exterior de las células que recubren el exterior de la trampa. Este es probablemente el crecimiento celular más rápido conocido.

Mirar aquí  Como cultivar frutillas en tu casa

La trampa no se cierra sobre una bisagra como una trampa para osos, sino que actúa más como una puerta de resorte. Una trampa abierta tiene una superficie exterior cóncava y una superficie interior convexa. Durante el cierre, el rápido crecimiento de las células en el exterior hace que estas características superficiales se inviertan. La trampa se cierra rápidamente y los pelos atrapan a la presa.

Venus atrapamoscas crecen en la naturaleza en un área muy limitada de la cuenca del río Cape Fear, cerca de Wilmington, Carolina del Norte. Crecen en sabanas húmedas, arenosas y ácidas entre pastos, juncos y orquídeas nativas. Esta tolerará períodos cortos de sequía e inundaciones y se encuentran entre las primeras plantas que vuelven a crecer después de un incendio. De hecho, un incendio rápido en otoño puede beneficiarla al quemar arbustos y árboles competidores. La Venus atrapamoscas es bastante resistente al clima y se puede cultivar al aire libre en latitudes más al norte, aunque en algunas áreas puede requerir una cubierta protectora de invierno.

También se pueden encontrar trampas activas en bladderworts (Utricularia), que son plantas acuáticas o terrestres. Las variedades acuáticas se encuentran a menudo como esteras que flotan en estanques y pantanos tranquilos y ácidos. Las formas terrestres se encuentran creciendo en suelos ácidos, arenosos y húmedos, quienes a menudo se pasan por alto y solo se notan cuando están en flor. Estas plantas sin raíces forman espirales plumosos ramificados. Las trampas bulbosas son generalmente bastante pequeñas, de menos de 1/8 de pulgada y están unidas a las ramas finas. Las mismas contienen una pequeña abertura con una tapa con bisagras rodeada de muchos pelos. Mientras está en reposo, el líquido dentro de la trampa se absorbe lentamente, lo que reduce la presión del agua dentro de la trampa. Cuando una pequeña presa roza uno de los sensibles pelos del gatillo, un potencial de acción eléctrica abre la trampilla y la presa es «succionada» hacia la trampa. La digestión tarda varios días y pueden ingerir una gran cantidad de larvas de mosquitos, por lo que son ecológicamente valiosas.

La rueda de agua, Aldrovanda vesiculosa, es otra planta carnívora con trampas activas que crece de forma muy parecida a las bladderworts. Consiste en un tallo desarraigado con hojas dispuestas como rayos en una rueda. Cada verticilo consta de 8 hojas de aproximadamente 1/2 pulgada de largo con trampas en las puntas que se parecen mucho a la Venus atrapamoscas (con alrededor de 40 pelos gatillo). Crece cerca de la superficie de los pantanos ácidos de agua dulce en las regiones tropicales y templadas. Su rango se extiende desde Europa y África hasta Japón y Australia.

Hay varios hongos carnívoros con trampas activas. Arthrobotrys obligiospora, Dactyllela bebbicoides y Pleurotus ostreatus tienen micelio que forma nudos en forma de lazo que pueden atrapar pequeños gusanos o nematodos. Otro hongo, Zoophagus insidians, tiene hifas que rápidamente se hinchan y atrapan a la pequeña víctima que muerde. El hongo ostra común, Pleurotus ostriatus, también es carnívoro.

Plantas carnívoras de trampas semiactivas

Las plantas carnívoras con trampas semiactivas incluyen las droseras y las butterworts (Pinguicula). Estas generalmente tienen numerosas glándulas pegajosas que cubren la superficie superior de las hojas y actúan como papel matamoscas. Después de la captura, los márgenes de las hojas pueden rodar para cubrir a la presa.

Las droseras son plantas carnívoras verdaderamente hermosas. Sus hojas verdes y rojas están cubiertas de brillantes gotas que brillan a la luz del sol. Generalmente son plantas herbáceas perennes y su germinación por semilla es sumamente fácil de llevar a cabo. La forma de la hoja varía de circular a lineal y cualquier combinación intermedia. Las hojas son planas y tienen numerosos tentáculos o glándulas con pedúnculos en sus superficies superiores. Hay dos tipos de glándulas acechadas. Las que están en los márgenes de las hojas son más largas y ayudan a atrapar a la presa. Las que están cerca del centro de la hoja son cortas y también ayudan a atrapar presas, pero principalmente segregan fluidos digestivos. Los tentáculos vecinos y los que están en contacto con la presa se mueven hacia la víctima. El movimiento de estos tentáculos se produce cuando las células del otro lado del tallo crecen más rápido, doblando así el tallo hacia la presa. Una auxina (hormona vegetal) está involucrada en este crecimiento celular.

Mirar aquí  Cómo reproducir suculentas y cactus

Hay casi 100 especies de droseras. Suelen ser bastante abundantes en hábitats adecuados. En algunas áreas, el suelo está alfombrado con estas hermosas plantas rojas y relucientes. Algunas especies forman brotes de invierno o hibernáculos en otoño.

Los butterworts forman una roseta con hojas sin tallo. Las hojas delgadas y brillantes son alargadas, estrechas y generalmente planas con bordes rizados. La superficie interna está cubierta de glándulas diminutas y se siente grasosa al tacto. Su nombre de género Pinguicula proviene de la palabra latina pinguis, que significa grasa. La planta suele ser de un color amarillo verdoso pálido. Las butterworts generalmente pasan desapercibidas, excepto durante la temporada de floración, ya que se parecen a otras plantas que crecen en la misma área. Estas capturan a sus presas usando el método similar al papel de mosca. Los pequeños insectos quedan atrapados en las hojas cubiertas de mucílago. Los márgenes se curvan lentamente sobre el animal en aproximadamente dos horas, después de lo cual tiene lugar la digestión.

Hay un hongo parásito con trampas pasivas pegajosas, Endocahleus asteroides. Al hongo le crecen ramas muy pegajosas que pueden desprenderse y adherirse a la victima. De esta forma absorbe los nutrientes y finalmente termina matándola.

Plantas carnívoras de trampas pasivas

Existe una interesante variedad de Plantas Carnívoras con trampa pasiva que incluyen: plantas jarra, el Lirio Cobra, Nepenthes, incluso las semillas del Shepherd’s Purse y algunas Bromelias.

Las plantas jarra tienen hojas trampa prominentes y decorativas que son básicamente tubulares y están cubiertas con una capucha. Las mismas han desarrollado varios métodos interesantes para atrapar a sus presas. La coloración brillante y la secreción de néctar atraen a las presas a la apertura de la jarra. El néctar es a menudo intoxicante y desorienta al insecto. El revestimiento interior superior resbaladizo del tubo hace que la mayoría de los insectos caigan en la trampa. Allí, los pelos rígidos que apuntan hacia abajo permiten a la presa hacer un viaje en un solo sentido hacia lo más profundo del tubo, el cual se va estrechando cada vez mas. En algunas especies, las glándulas digestivas son enzimas secretas que digieren la presa. En otras especies, la acción bacteriana descompone a la víctima. En cualquier caso, la presa se digiere y sus nutrientes se absorben. El mal olor de la presa en descomposición puede ser útil para atraer a otras presas.

Los fluidos digestivos no digieren a todas las criaturas. Algunos protozoos y larvas de insectos pueden sobrevivir e incluso reproducirse dentro de las trampas. El interior de una planta jarra viva puede ser un pequeño ecosistema complejo de algas, hongos, bacterias, protozoos y varias larvas de insectos resistentes, incluidas algunas especies de mosquitos, moscas y polillas.

Hay una gran cantidad de plantas jarra y se encuentran en casi todos los hábitats carnívoros. Darlingtonia californica, la Cobra Lily, tiene un alcance restringido al norte de California y al sur de Oregón. Cephalotus follicularis, o la planta jarra de Australia Occidental se encuentra en un área muy restringida del suroeste de Australia. Esta es una pequeña planta muy interesante con pequeñas trampas que parecen zapatillas con dientes. La Heliamphora o Sun Pitchers de las altas y frías mesetas o Tepuis de Venezuela son plantas más primitivas, pero bastante hermosas. Las Nepenthes, son jarras con forma de orquídea originarias del sudeste asiático.

Las semillas de Shepherd’s Purse, Capsella bursa-pastoris, son carnívoras aunque la planta en sí no lo sea. Estas segregan sustancias químicas que parecen atraer a una gran variedad de pequeños invertebrados. Las semillas liberan toxinas que matan a las presas y luego enzimas que las digieren. Esto crea un área rica en nutrientes alrededor de la semilla que le da a la planta emergente una ventaja sobre sus competidores.

Mirar aquí  Cómo cultivar maíz

Otra trampa carnívora pasiva es la Genlisea. Esta es una planta acuática que florece sobre el agua y tiene hojas planas y una trampa colgante, que a menudo se describe como una trampa para langostas en espiral. Los insectos que entran en la trampa solo pueden ir en un sentido, más adentro de la planta, donde son digeridos. Genlisea mide menos de una pulgada de largo.

Hay varias bromelias sudamericanas que recientemente se ha demostrado que tienen un hábito carnívoro. Brocchinia reducta y B. hechtioides son especies terrestres que crecen en suelos pobres. Su roseta de hojas en forma de jarrón funciona de manera similar a las plantas jarra. Otras especies carnívoras relacionadas incluyen a las Catopsis berteroniana y Paepalanthus bromelioides.

Cuidado de las plantas carnívoras

Aunque existe una gran cantidad de plantas carnívoras, sus demandas son similares. Este es un manual de cuidados generales, por lo que si desea cultivar un tipo especial, se recomienda que se informe sobre las necesidades de este tipo por separado.

Tierra

Las plantas carnívoras se originan en regiones con pocos nutrientes. Viven en páramos o en suelos áridos de arena y es por eso que pudieron desarrollar sus mecanismos de trampa con el tiempo. Si busca tener de estas hermosas plantas en su casa, el suelo recomendado es turba blanca no fertilizada o turba de páramo alto con valores de pH bajos, que se puede mezclar con algo de arena de cuarzo.

Si no tiene ganas de mezclar tierra, también puede comprarla premezclada en su vivero local. No use tierra para flores comunes, contienen demasiados nutrientes.

Localización

Para encontrar la ubicación correcta, tendrá que considerar nuevamente el origen natural de las plantas carnívoras. La mayoría están acostumbradas a la exposición total a la luz solar o la sombra ligera. En el jardín, necesitan una ubicación soleada y dentro de un alféizar brillante en dirección este u oeste.

Un alféizar orientado hacia el sur a plena luz del sol no es una buena idea, ya que la luz solar se intensifica a través del vidrio, lo que también disminuye la humedad. No todos las plantas carnívoras requieren una exposición total a la luz solar. La planta jarra es un buen ejemplo de esto, porque originalmente proviene de los bosques. Otras también prefieren los terrarios.

Regado

Puedes ser generoso al regar. Los diversos tipos de plantas carnívoras de páramos o zonas húmedas requieren una gran cantidad de agua. El anegamiento no es un problema para la mayoría de los tipos.

  • encuentre la maceta adecuada
  • llénela con uno o dos centímetros de agua
  • tan pronto como se haya absorbido toda el agua, espere unos días
  • rellenela

No use agua del grifo, la lluvia o el agua de pozo son más adecuadas. Esto se debe principalmente a la cal presente en el agua de grifo, la cual la hace demasiado dura para nuestra planta. Si no tiene la posibilidad de obtener el agua mencionada con anterioridad, puede usar agua destilada.

Humedad

El aire demasiado seco es un problema para las plantas carnívoras. Para aquellas colocadas en el interior, no es bueno situarlas en un alféizar sobre un radiador activo. Tampoco se recomienda rociarlas con agua, ya que podría provocar demasiada humedad y así desarrollar moho. Una excepción importante es la planta jarra, ya que se originan en los trópicos y les encantan que las rocíen con agua.

En el exterior, la humedad apenas se puede influir, pero suele ser suficiente para determinadas plantas carnívoras. Si tu especie elegida requiere un alto nivel de humedad, puedes colocarla en un terrario.

Fertilizante

La fertilización es innecesaria e incluso podría ser perjudicial para las plantas carnívoras. Están naturalmente preparadas para sobrevivir en áreas con pocos nutrientes. Además, la «alimentación» no debe realizarse con demasiada frecuencia, incluso si sus plantas no atrapan nada en absoluto, aún sobrevivirán. Si alimenta sus plantas con insectos constantemente, podría dañarlas.